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讀英文小說不是在準備高大學學測 Part 1


朋友推薦我讀 Stephen King(史蒂芬金)的 The Stand(末日逼近),75 個章節,1206 頁,約 6 公分厚。

這星期開始啟讀,昨晚讀到第三章(噢真的很好看)。坦白說是第一次讀那麼厚的書,不過根據這週的閱讀經驗,我想今年底前把它讀完應該是沒什麼問題(沒辦法每天讀,原則上以週為單位,每週有進度就好)。


很多朋友剛開始走進讀小說的世界時,都會有一個執念:「如果有單字或句子我看不懂,那我就看不下去了。」

結果就是,你永遠都無法讀完一本小說、永遠都不懂為什麼別人可以讀完一本又一本。你以為是自己程度真的很差,但其實是你不知道(或無法接受)這件事:

「讀小說不是在準備大學學測,不需要每字每句都看懂。」


你可能以為,老私我在讀英文小說的時候,都不會遇到生字。或是,喔,妳應該每讀一兩個章節才會遇到一個生字吧?!


不,我常常遇到生字,只是我已經不會被它們影響罷了。遇到生字就停下來的話,那乾脆都不要開始讀算了。真的。

隨便拿出一本紙本英文字典,你就能理解,英文單字何其多,還每年都在新增,生字絕對是無所不在的。


那我還查不查單字呢?

會查,但我是看狀況決定,只查我很想知道或讀到後面發現有影響的字。(怎麼知道有沒有影響?遇到生字我會畫記,只是不會馬上衝去查;重要的字到後面通常會持續出現。)


基本上,我只查我想學起來的字或用法。對我來說,讀小說是很快樂的事情,我對自己的要求一點都不高:這本書讀完,有學到新的英文用語就達標。


📚📚📚📚📚


讀小說之前,我們得知道:手裡這本書跟自己的程度差多少???


如果你尚未有國中 2000 單字的基礎,就想要挑戰任何一本普通的原文小說,那麽確實非常不切實際,不是嗎?畢竟,一個英語系國家的 6 歲小孩,字彙量都超過2000 字。


剛開始要接觸英文小說的人,如果對自己的字彙量沒有信心,建議從薄一點的書開始,這種較多是分級讀本,從 200 字到 1000 字的分級都有,慢慢習慣閱讀這樣。

(網路直接搜尋「分級讀本」就有很多資料可以看)


如果平常工作或生活都多少會用到英文、或知道自己的程度約莫可以 handle 高中單字的話,那閱讀英文小說真的只是一個習慣養成的過程,而這個過程很適合你去做自我探索(這一塊稍後再討論)。


📚📚📚📚📚


我想邀請你來回憶一下,你曾讀過的任意一本中文小說。越久以前讀的越好。

現在回想起來,是不是只記得劇情?也許腦中還有一些當時想像出來的畫面;也許除了主角之外,還記得少數配角的名字;也許記住了幾句感動你的句子;但也許連書名跟作者都有點模糊了。


你記得那本書的作者,是怎麼描寫任一個角色的外貌嗎?他如何描述窗外的景色?他點出了什麼品種的樹和花?他用什麼字眼描寫空氣中的氣味?

我說的是「一字不差精準的字眼」。


我想你並不記得這些細節,但你會記得「那是一本很棒的書」、

「我讀到哭出來」、

「角色的台詞很少,幾乎都是在回憶」、

「我最喜歡的一幕是…」、

「我超討厭作者在…部份的鋪陳」、

「要是….部份的發展改成…的話,會比較精彩」這一類的重點。

也就是說,對大腦來說,只有這些是重要的。


那麽,在讀英文小說的時候,你的大腦一樣只會對重點感興趣。


📚📚📚📚📚


先重申一下,我們在討論的是「當你手中那本書符合你英文程度」的狀況,大約是:


1)若以 1-2 個頁面做為一次的閱讀單位,讀完以後你會有「好像知道大概在講什麼,只是遇到了一些生字」的感覺;

2)有些字看不懂,有些句子看不懂,但整體來說至少有 60-70% 是看得懂的。


這時候你要做的是繼續往下讀,驗證你剛才那種「好像知道大概在幹嘛」的感覺;通常讀的份量增加了,接受到的訊息也會增加。


要是一次的閱讀單位有40% 以上讀不懂,那就請直接換一本書。


📚📚📚📚📚


回到細節與重點這一塊。


你是會在意花樹品種或顏色的人嗎?

你介意角色 A 身上穿的衣服是天空藍、海軍藍、粉藍、亮藍、或淺藍嗎?

你非得知道角色 B 最喜歡的那本書,翻譯成中文是什麼書名嗎?

某個場景中,餐桌上的每一盤菜色對你來說很重要嗎?


類似以上的資訊,常常因為作者本身的字彙量和偏好而難易大不同,但除非是偵探小說,這些資訊 99% 跟劇情沒有關係,只是為了讓畫面及角色立體起來而出現的。

而小說裡,有很多類似這樣功能的書寫。


如果你本身就

1)沒有閱讀中文小說的習慣,或

2)有這個習慣,但讀到精彩時常越讀越快想趕快讀到後面,以致於跳過很多細節

3)常常讀完也引用不出任何一句書中的句子

那麼在閱讀英文小說的時候,講究字字句句都讀懂,坦白說是有那麼點矯情的,因為閱讀對你而言,本來就只是「透過擷取資訊而得到樂趣」的過程。

比起細細咀嚼每一個句子,對你更重要的,是建立起故事的主要資訊。


讀英文小說,就是一個擷取資訊的過程。


⚠️ 這裡當然我排除了純文學咖,熱愛文學的人自然會想要也需要讀深讀細,但這邊只討論一般大眾文學。(如果你是文學咖,歡迎跟我說一聲,我會很開心找到同好☺️)


對有些人來說,他們喜歡在得到故事的過程中,順便進行思考或學習;而有些人喜歡研究+欣賞作者的文筆(這種應該平常就愛讀中文小說);有些人單純想要享受一個故事。


知道自己是哪一種人很重要,因為這樣才不會內外失衡,把好好的閱讀樂趣變成折磨。(這塊留到下一趴:讀英文小說跟自我探索的關係。)


📚📚📚📚📚


結論:


1. 選對符合自己程度的書,但「不要」是讀得很輕鬆的書,那樣你什麼能力都訓練不到;

2. 遇到生字很正常,不要一碰到就停下來查字典,不要把讀小說搞得像背字典,查幾個稍微有幫助就好;

3. 能持續走在劇情線上才是最重要的事;

4. 請建立這個心態:讀完一本書有得到樂趣而且有學到東西就很好👍

5. 老話一句:什麼神奇的方法,最後都要你自己跳下去身體力行才會有效。

6. 「害怕讀不來」這種恐懼只會阻礙你前進,人們往往更害怕的是去面對自己的挫折感。因為挫折感讓你覺得自己好像不夠好,但這種感覺往往只是錯覺(所謂的限制性思考):你覺得你做不到,是因為你相信你做不到,最後你就真的做不到了。

7. Hey, it’s just reading a novel! What’s the big deal? 😉 啊不過就只是讀小說,到底有什麼大不了的呢?

8. 下一趴見。


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